The Priority of God

I say to you that likewise there will be more joy in heaven over one sinner who repents than over ninety-nine just persons who need no repentance.

Luke 15:7

For God’s priority it is to save everyone and nobody perish. Hell was not designed to house human beings but the fallen angels who rebelled with Lucifer and were expelled from heaven. If any man or woman end up staying eternity in hell it is not because God wanted to send them there but because these people rejected receive amnesty of grace and did not repent of their sins. God wants all human beings to repent and turn to Him.

If there is joy in heaven over one sinner who repents, for whoever is considered Christian evangelization should take as a priority in his or her life. Obviously, it is not to win every soul which we have preached but will preach to every soul who crosses our path. As the American missionary Lewis R. Norman said: “The evangelization of the world is not to bring everyone to Christ, but to bring and offer Christ to everyone.”

For me it is inconceivable to have been touched by the grace of God and not share with others the good news of salvation. Sit idly watching millions of people die without having secured their salvation is a totally selfish act. The great English preacher Charles Spurgeon said it this way: “If you do not want others to be saved, then you are not saved, that’s for sure!”

Luke 15:7 says that there is more joy in heaven over one repentant sinner than over ninety-nine who need no repentance. That means that God has a higher priority for the repentance of sinners that the spiritual food of those who are already saved. The Zambia-born British preacher Stephen F. Olford (1918-2004) said: “A preacher who is satisfied with feed believers too fed while the pagan world is going to hell, has never understood the call of God to preach the gospel to every creature.”

As believers we can do many things that are biblically correct. Prayer is important because it is our way of communicating with God. Praise and worship are ways to honor who loves us with an everlasting love. Lay hands on the sick or spiritual warfare are also part of our task as Christians. Congregate and fellowship with the rest of the body of Christ is also something that is expected of us.

However, no stop doing do such things, there is a commandment of God for every believer. That commandment is in Mark 16:15-16: And He said to them, “Go into all the world and preach the gospel to every creature. He who believes and is baptized will be saved; but he who does not believe will be condemned.” Evangelizing, preaching the gospel to every human being is not an optional matter but a mandate.

When we preach the gospel, we are not called to twist the arm of others to repent and turn to Christ. Our mission is to deliver the message, he that believes shall be saved and he that does not believe shall be damned. It is everyone’s decision to accept or reject the gift of salvation. Our duty is to introduce the option of God for that person should not perish but have eternal life. God bless you.

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La Prioridad de Dios

Os digo que así habrá más gozo en el cielo por un pecador que se arrepiente, que por noventa y nueve justos que no necesitan de arrepentimiento.

Lucas 15:7

Para Dios la prioridad es que todos se salven y que nadie se pierda. El infierno no fue diseñado para albergar seres humanos sino a los ángeles caídos que se rebelaron junto a Lucifer y fueron expulsados del cielo. Si algún hombre o alguna mujer terminan pasando la eternidad en el infierno no es porque Dios haya querido enviarlos allí sino porque esas personas rechazaron acogerse a la amnistía de la gracia y no se arrepintieron de sus pecados. Dios anhela que todo ser humano se arrepienta y se convierta a Él.

Si hay gozo en el cielo cuando se arrepiente un pecador, quien se considere cristiano debe tomar la evangelización como una gran prioridad en su vida. Obviamente, no se trata de que ganemos cada alma a la cual prediquemos sino que le prediquemos a cada alma que se cruce en nuestro camino. Como dijo el misionero norteamericano Norman R. Lewis: “La evangelización del mundo no consiste en traer todo el mundo a Cristo, sino en llevar y ofrecer a Cristo a todo el mundo.”

Para mí es inconcebible haber sido tocado por la gracia de Dios y no compartir con otros las buenas nuevas de salvación. Quedarse de brazos cruzados viendo a millones de personas morir sin haber asegurado su salvación es un acto totalmente egoísta. El gran predicador inglés Charles Spurgeon lo dijo de este modo: “Si usted no desea que los demás puedan ser salvos, entonces usted no está salvo, ¡tenlo por seguro!”

Lucas 15:7 dice que hay mayor gozo en el cielo por un pecador arrepentido que por noventa y nueve que no necesitan arrepentirse. Eso quiere decir que para Dios tiene mayor prioridad el arrepentimiento de los pecadores que la alimentación espiritual de los que ya están salvos. El predicador británico nacido en Zambia Stephen F. Olford (1918-2004) dijo: “Un predicador que esté satisfecho con dar de comer a los creyentes ya demasiado alimentados mientras el mundo pagano se va al infierno, nunca ha entendido el llamado de Dios a predicar el evangelio a toda criatura.”

Como creyentes podemos hacer muchas cosas que son bíblicamente correctas. La oración es importante porque es nuestra vía de comunicación con Dios. La alabanza y la adoración son formas de honrar a quien nos ama con amor eterno. Imponer manos sobre los enfermos o hacer guerra espiritual también son partes de nuestra tarea como cristianos. Congregarnos y tener comunión con el resto del cuerpo de Cristo es también algo que se espera de nosotros.

Sin embargo, sin que dejemos de hacer tales cosas, hay un mandamiento del Señor para todo creyente. Ese mandamiento está en Marcos 16:15-16: Y les dijo: Id por todo el mundo y predicad el evangelio a toda criatura. El que creyere y fuere bautizado, será salvo; mas el que no creyere, será condenado. Evangelizar, predicar el evangelio a todo ser humano no es un asunto opcional sino un mandato.

Cuando predicamos el evangelio, no estamos llamados a torcerle el brazo a los demás para que se arrepientan y conviertan a Cristo. Nuestra misión consiste en entregar el mensaje, el que creyere será salvo y el que no creyere será condenado. Es la decisión de cada quien aceptar o rechazar el regalo de salvación. Nuestra obligación es presentarle la opción de Dios para que esa persona no perezca sino que tenga vida eterna. Dios te bendiga.

 

Be Sure to Inherit the Kingdom of God

Or do you not know that the unrighteous will not inherit the kingdom of God? Do not be deceived; neither fornicators, nor idolaters, nor adulterers, nor effeminate, nor homosexuals, nor thieves, nor the covetous, nor drunkards, nor revilers, nor swindlers, will inherit the kingdom of God.

1 Corinthians 6:9-10

In 1 Corinthians 6:9-10, Paul lists those who will not inherit the Kingdom of God. The list includes the unrighteous, fornicators, idolaters, adulterers, effeminate, homosexuals, thieves, covetous, drunkards, revilers and swindlers. Eleven categories are excluded from the inheritance of the Kingdom of God. And Paul stresses with the word: Do not be deceived, which is a warning to us not mistake denying what he’s telling us. This emphasis of Paul makes it very clear that he is speaking seriously.

The list of 1 Corinthians 6:9-10 begins with the unrighteous. In Romans 3:10-12 we read: There is none righteous, no, not one; there is none who understands; there is none who seeks after God.  They have all turned aside; they have together become unprofitable; there is none who does good, no, not one. That means that no human being is righteous in himself, which makes us all unfair, excluding us from the heavenly inheritance. Righteousness comes by grace through faith.

Adultery is intimate sexual contact between a married person and someone who is not his or her spouse. Fornication is when an intimate intercourse between two unmarried persons occurs. In other words, fornication is sex outside of marriage. Idolatry is undue idol worship, which is a clear violation to the second commandment is written in Exodus 20:4-6. Idolatry is not just worshiping images but put something or someone before God, including our children or parents.

Effeminate is one who loses the characteristics traditionally considered typical of men to adopt generally associated with women. Homosexual is someone holding a sexual relationship with a same sex person. No matter if presidents, congresses or judges legalize these practices, the King of kings, the Supreme Judge does not agree with them and those who carry them out are not welcome in His Kingdom.

The other excluded from the heavenly inheritance include those who take what is not theirs, thieves. No matter the amount of product theft or was embezzling state coffers or dock a driver at a stoplight. Covet is the desire or inordinate desire to possess wealth, property or valuables with the intention to hoard for oneself, beyond the amounts required for basic survival and personal comfort. Also covetous will have no inheritance in heaven.

Drunkards are those that have been passed in the consumption of alcohol; but although Paul does not mention, I do not think that brutalize their minds with drugs other than alcohol pass through innocent. Revilers are those whose vocabulary is prolific in curses. In all languages ​​of the world, the common man of the people is a reviler. Swindle is requesting or taking money or thing of value with deception; give someone less or charge more than right; defraud not deliver what is expected of something. Let’s review the catalog of those bad practices that prevent an heir of the Kingdom of God and, if we find that any of them is part of our life, we stop doing so in order not to lose the inheritance. God bless you.

Asegúrate de Heredar el Reino de Dios

¿No sabéis que los injustos no heredarán el reino de Dios? No erréis; ni los fornicarios, ni los idólatras, ni los adúlteros, ni los afeminados, ni los que se echan con varones, ni los ladrones, ni los avaros, ni los borrachos, ni los maldicientes, ni los estafadores, heredarán el reino de Dios.

1 Corintios 6:9-10

En 1 Corintios 6:9-10, el apóstol Pablo presenta una lista de quienes no heredarán el Reino de Dios. La lista incluye a los injustos, los fornicarios, los idólatras, los adúlteros, los afeminados, los que se echan con varones, los ladrones, los avaros, los borrachos, los maldicientes y los estafadores. Son once categorías de excluidos de la herencia del Reino de Dios. Y Pablo enfatiza con la palabra No erréis, lo cual es una advertencia para que no nos equivoquemos negando lo que nos está diciendo. Ese énfasis de Pablo nos deja muy claro que él está hablando muy en serio.

La lista de 1 Corintios 6:9-10 comienza con los injustos. En Romanos 3:10-12 leemos: Como está escrito: No hay justo, ni aun uno; no hay quien entienda. No hay quien busque a Dios. Todos se desviaron, a una se hicieron inútiles; no hay quien haga lo bueno, no hay ni siquiera uno. Eso quiere decir que ningún ser humano es justo en sí mismo, lo cual nos convierte a todos en injustos, excluyéndonos de la herencia celestial. La justicia nos llega por gracia mediante la fe.

El adulterio es el contacto sexual íntimo entre una persona casada y otra persona que no es su esposa o esposo. La fornicación es cuando ocurre un intercambio sexual íntimo entre dos personas que no están casadas. En otras palabras, fornicación es sexo fuera del matrimonio. La idolatría es la adoración indebida a los ídolos, lo cual constituye una franca violación al segundo mandamiento que está escrito en Éxodo 20:4-6. La idolatría no es solo adoración de imágenes sino colocar algo o alguien antes que a Dios, incluyendo a nuestros hijos o padres.

Afeminado es aquel que pierde las características que tradicionalmente se consideran propias de hombres para adoptar las asociadas generalmente a las mujeres. Uno de los tantos sinónimos de afeminado es homosexual. Los que se echan con varones son aquellos hombres que sostienen una relación sexual con otro varón. No importa si presidentes, congresos o jueces legalicen estas prácticas, el Rey de reyes, el Juez Supremo no está de acuerdo con las mismas y quienes las llevan a cabo no son bienvenidos en Su Reino.

Los otros excluidos de la herencia celestial incluyen a quienes se apoderan de lo que no es suyo, los ladrones. No importa la cuantía del robo o si fue producto de desfalcar las arcas estatales o atracar a un conductor en un semáforo. La avaricia es el afán o deseo desordenado de poseer riquezas, bienes u objetos de valor con la intención de atesorarlos para uno mismo, mucho más allá de las cantidades requeridas para la supervivencia básica y la comodidad personal. También los avaros carecerán de herencia en los cielos.

Los borrachos son los que se han pasado en el consumo de alcohol; pero aunque Pablo no los mencione, no creo que los que embrutecen sus mentes con drogas distintas al alcohol pasen por inocentes. Los maldicientes son aquellos cuyo vocabulario es prolífero en maldiciones. En todos los idiomas del mundo, el común hombre de pueblo es un maldiciente. Estafar es pedir o sacar dinero o cosa de valor con engaño; dar a alguien menos o cobrarle más de lo justo; defraudar, no ofrecer lo que se espera de algo. Revisemos bien el catálogo de aquellas prácticas que impiden ser heredero del Reino de Dios y, si encontramos que alguna de ellas es parte de nuestra vida, paremos de hacerlo a fin de no perder la herencia. Dios te bendiga.

 

The Holy Spirit Convinces Us of Sin

But very truly I tell you, it is for your good that I am going away. Unless I go away, the Advocate will not come to you; but if I go, I will send him to you. When he comes, he will prove the world to be in the wrong about sin and righteousness and judgment.

John 16:7-8

The natural human tendency is to justify their behavior. It is unlikely that someone will recognize his or her faults when confronted. What most people do is to present an explanation in their favor in which they don’t acknowledge their guilt. That’s why we are not able to recognize and confess our sins. Only the intervention of the Holy Spirit gives us conviction that we are sinners who need to be redeemed.

Let us try to understand how the Holy Spirit works to convince us of sin. According to the English Bishop Edward Reynolds (1599-1676): “This is the way the Holy Spirit: first to convince of sin, then justice and reveal refuge in Christ. Law is the precursor which prepares place and welcomes the soul to Christ.” Conviction of sin is possible by the revelation of what it means to sin, which is reached only through the Law.

It is obvious that God’s Spirit will use the Law to give us conviction of sin. Therefore, avoid mentioning it in preaching is not going according to the desire of the Spirit. In this sense, the English preacher Charles Spurgeon said: “Trying to win a soul to Christ by maintaining that soul in ignorance of any truth is contrary to the mind of the Spirit.” The biblical truths must be trumpeted, disseminated, shared not let them rest in a book propped open on a table and which nobody reads.

Reveal biblical truth might not be an easy task. The problems may occur on the road; but the Spirit is responsible for overcoming them. English theologian John Owen (1616-1683) said: “When the Holy Spirit intends to regenerate a person, He removes all obstacles, overcomes all resistance and opposition, and infallibly produces the intended result.” If the Spirit moves us to share Bible passages that confront the sinner, we should not fear because He supports us.

I know that my messages are not liked by everyone. There will be people who will be upset by them. Even I have received requests that do not send more. What I do before such a request is to exclude the applicant from the list of those receiving the messages. I will not stop writing them just because someone is upset by them. The desire of God’s heart is that no human being should perish, but that all should come to repentance of sins and we become Him. Therefore, these messages are not to promote myself, but to give prominence to Him.

Following the same line of thought, the American evangelist Dwight L Moody once said: “When the Holy Spirit convicts of sin, or people converted or become angry.” If these messages are inspired by the Holy Spirit, the conviction of sin will be their driving force. Those who will be touched immediately by such conviction undoubtedly will be converted to Christ because they find no other option to save. Others may feel angry, but God remains God and His Word will remain forever. God bless you.

El Espíritu Santo Da Convicción de Pecado

Pero yo os digo la verdad: Os conviene que yo me vaya; porque si no me fuera, el Consolador no vendría a vosotros; mas si me fuere, os lo enviaré. Y cuando él venga, convencerá al mundo de pecado, de justicia y de juicio.

Juan 16:7-8

La tendencia natural del ser humano es la de justificar su conducta. Es poco probable que alguien reconozca sus faltas al ser confrontado. Lo que la mayoría de la gente hace es presentar una explicación a su favor en la cual deja de reconocer su culpabilidad. Es por eso que no somos capaces de reconocer y confesar nuestros pecados. Solo la intervención del Espíritu Santo nos da convicción de que somos pecadores que necesitamos ser redimidos.

Tratemos de entender cómo opera el Espíritu Santo a fin de darnos convicción de pecado. De acuerdo al obispo inglés Edward Reynolds (1599-1676): “Este es el método del Espíritu Santo: convencer primero de pecado, y luego revelar la justicia y el refugio en Cristo. La Ley es el precursor que prepara lugar y da bienvenida en el alma a Cristo.” La convicción de pecado es posible gracias a la revelación de lo que significa pecar, la cual se alcanza solo a través de la Ley.

Es obvio que el Espíritu de Dios va a utilizar la Ley para darnos la convicción de pecado. Por eso, eludir mencionarla en la predicación no va conforme al deseo del Espíritu. En tal sentido, el predicador inglés Charles Spurgeon dijo: “Tratar de ganar un alma a Cristo por medio de mantener esa alma en ignorancia de cualquier verdad, es contrario a la mente del Espíritu.” Las verdades bíblicas hay que pregonarlas, difundirlas, compartirlas, no dejarlas descansar en un libro colocado abierto sobre una mesa y el cual nadie lee.

Revelar las verdades bíblicas podría no ser una tarea fácil. Los inconvenientes pueden surgir en el camino; pero el Espíritu se encargará de superarlos. El teólogo inglés John Owen (1616-1683) dijo: “Cuando el Espíritu Santo tiene la intención de regenerar a una persona, Él quita todos los obstáculos, vence toda resistencia y oposición, e infaliblemente produce el resultado propuesto.” Si el Espíritu nos mueve a compartir pasajes bíblicos que confrontan al pecador, no debemos temer porque Él nos respalda.

Sé muy bien que mis mensajes no son del agrado de todo el mundo. Habrá personas que se molestarán por ellos. Incluso, ya he recibido peticiones de que no los envíe más. Lo que hago ante tal petición es excluir al solicitante de la lista de quienes reciben los mensajes. No voy a parar de escribirlos solo porque alguien se disguste por ellos. El anhelo del corazón de Dios es que ningún ser humano se pierda, sino que todos lleguemos al arrepentimiento de pecados y nos convirtamos a Él. Por lo tanto, estos mensajes no son para promoverme a mí mismo, sino para darle protagonismo a Él.

Siguiendo con la misma línea de pensamiento, el evangelista norteamericano Dwight L Moody dijo en una ocasión: “Cuando el Espíritu Santo redarguye de pecado, o la gente se convierte, o se enoja.” Si estos mensajes son inspirados por el Espíritu Santo, la convicción de pecado habrá de ser su fuerza motriz. Los que van a ser tocados de inmediato por tal convicción, indudablemente se convertirán a Jesucristo porque no encontrarán ninguna otra opción para salvarse. Los demás, podrán sentirse enojados, pero Dios seguirá siendo Dios y Su Palabra permanecerá para siempre. Dios te bendiga.

 

Faith Establishes the Law

Since there is one God who will justify the circumcised by faith and the uncircumcised through faith. Do we then make void the law through faith? Certainly not! On the contrary, we establish the law.

Romans 3:30-31

In chapter 3 of the book of Romans, Paul takes us to the conclusion that we are justified by grace through faith without the deeds of the Law. Some people may mistakenly think that the Law was annulled by faith and grace. But the issue cannot be treated so lightly. The Law shows us sin that condemns us and shows us that our only way out is grace. And we are led to grace through faith, which, according to Romans 3:31 establishes the Law.

Throughout the New Testament it is very clear that the justification of sinful humanity is reached by grace, not by works of the law. We got to the grace putting our faith in Jesus Christ, who paid with His death on the cross for all our sins. Be rescued from a life sentence in hell through faith, does not authorize us to blatantly violate the Law, but confirms that all that the Law prohibits is sin and sin destroys our relationship with God.

Messages to the seven churches which are in Asia: Ephesus, Smyrna, Pergamum, Thyatira, Sardis, Philadelphia and Laodicea are presented in Chapters 2 and 3 of Revelation. Those messages were directed to believers who had recognized Jesus as their Lord and Savior at some point in their lives. However, the Lord found deviations in some of them and confronted them summoning them to straighten their way not to miss.

The Lord calls for repentance to the church at Ephesus in Revelation 2:4-5: Nevertheless I have this against you, that you have left your first love. Remember therefore from where you have fallen; repent and do the first works, or else I will come to you quickly and remove your lampstand from its place—unless you repent. The warning to repent brings the consequences of ignoring what the Lord says.

The church at Pergamum is ordered repentance in Revelation 2:16: Repent, or else I will come to you quickly and will fight against them with the sword of My mouth. The same applies to the church of Sardis in Revelation 3:3: Remember therefore how you have received and heard; hold fast and repent. Therefore if you will not watch, I will come upon you as a thief, and you will not know what hour I will come upon you.

Finally, the Lord rebukes vigorously to the Laodicea church in Revelation 3:18-19:  I counsel you to buy from Me gold refined in the fire, that you may be rich; and white garments, that you may be clothed, that the shame of your nakedness may not be revealed; and anoint your eyes with eye salve, that you may see. As many as I love, I rebuke and chasten. Therefore be zealous and repent.

Clearly, breaking the Law after being touched by grace through faith is not in the plans of God. The Lord rebukes the churches confirms what Paul wrote in Romans 3:30-31: faith does not invalidate the Law but confirms it. Being justified by faith in Jesus Christ, our best response to His great love, His forgiveness and His infinite mercy is resigning irrevocably to sin and confirming the Law. God bless you.