It’s not about Being Religious

Then Paul stood in the midst of the Areopagus and said, “Men of Athens, I perceive that in all things you are very religious;  for as I was passing through and considering the objects of your worship, I even found an altar with this inscription: TO THE UNKNOWN GOD. Therefore, the One whom you worship without knowing, Him I proclaim to you.”

Acts 17:22-23

Paul’s experience in Athens, which he says the words of Acts 17:22-23 seem similar to what happens to many people today. There are people who at present remain extremely religious. And I am not referring to any particular religion; the same belief may be a Judeo-Christian background, Muslim practitioner, Eastern religions, African rites, new age or any other religious expression invented by man to approach divinity.

It might be thought to lie more religious a person is, the closer it is to God; but that’s not always true. In the time of Jesus, the most religious people were the Pharisees, of whom He said this in Matthew 23:13: But woe to you, scribes and Pharisees, hypocrites! For you shut up the kingdom of heaven against men; for you neither go in yourselves, nor do you allow those who are entering to go in. In the words of the Lord Himself, the religious Pharisees were not entering into heaven or let anyone in and their religious practice was pure hypocrisy.

In addition to the double standard that applies to many religious practices, which prevents the approach of man to God through them it is that they are based on something different from the true purpose of God principles. The American pastor Jerry Cross said: “The mark of every false religion is a man-centeredness that God depends on us, instead of us depend on Him.” The Bible clearly states that God created man in His image and likeness; but man has invented false religions which has created a god in the image and likeness of himself.

Let’s dig a little deeper about what Jerry Cross says. We will not talk now of religions that contradict the Bible but those practices allegedly sustained in the Word of God. Today there are preachers who have settled Scripture to meet people. If people want to hear that they will be rich and have no problems, some churches focus their message to these issues. Thus, they have created a firefighter god or a stock exchange broker god whose function is to serve man.

And although such religious practices undoubtedly false abound today, it seems to have been a cancer in the church for centuries. Proof of this is what he told the English preacher William Jay (1769-1853): “We have no reason that our religion is the religion of the Bible, if it is acceptable to the taste of carnal minds.” William Jay dead more century and a half ago and he spoke affluent religions and human mind and divorced from the Bible.

Religion is not a tool to get closer to God; rather it is an attempt by man to achieve that goal, which is generally useless. The Unknown God announcing Paul wants to establish a personal relationship with every human being, we do not get closer to Him by rites and traditions. That relationship with God is one in which He is our Father and we are His children, can only be achieved through Jesus Christ. God bless you.

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No se Trata de Ser Religioso

Entonces Pablo, puesto en pie en medio del Areópago, dijo: Varones atenienses, en todo observo que sois muy religiosos; porque pasando y mirando vuestros santuarios, hallé también un altar en el cual estaba esta inscripción: AL DIOS NO CONOCIDO. Al que vosotros adoráis, pues, sin conocerle, es a quien yo os anuncio.

Hechos 17:22-23

La experiencia de Pablo en Atenas, de la cual él dice las palabras de Hechos 17:22-23 parecen semejantes a lo que sucede con mucha gente hoy. Hay personas quienes al presente continúan siendo extremadamente religiosas. Y no me refiero a ninguna religión en particular, lo mismo puede tratarse de creencias con un trasfondo judeocristiano, musulmán, practicante de religiones orientales, ritos africanos, nueva era o cualquier otra manifestación religiosa inventada por el hombre para acercarse a la divinidad.

Podría pensarse que mientas más religiosa es la persona, más cerca está de Dios; pero eso no siempre es cierto. En los tiempos de Jesucristo, las personas más religiosas eran los fariseos, de quienes Él dijo lo siguiente en Mateo 23:13: Mas ¡ay de vosotros, escribas y fariseos, hipócritas! Porque cerráis el reino de los cielos delante de los hombres; pues ni entráis vosotros, ni dejáis entrar a los que están entrando. Según las palabras del propio Señor, los religiosos fariseos ni entraban al cielo ni dejaban entrar a nadie y su práctica religiosa era pura hipocresía.

Además de la doble moral que sucede con muchas prácticas religiosas, algo que impide el acercamiento del hombre a Dios a través de ellas es que estén basadas en principios distintos a los verdaderos propósitos de Dios. El pastor norteamericano Jerry Cross ha dicho: “La marca de toda religión falsa es un hombre-centrismo donde Dios depende de nosotros, en vez de que nosotros dependamos de Él.” La Biblia establece claramente que Dios creó al hombre a Su imagen y semejanza; pero el hombre ha inventado religiones falsas donde ha creado un dios a imagen y semejanza de sí mismo.

Vamos a profundizar un poco más con respecto a lo que dice Jerry Cross. No vamos a hablar por ahora de las religiones que contradicen la Biblia sino de aquellas prácticas sustentadas supuestamente en la Palabra de Dios. Hoy día existen predicadores que han acomodado la Escritura a fin de satisfacer a la gente. Si las personas desean escuchar que serán ricos y no tendrán problemas, algunas iglesias enfocan su mensaje hacia esos temas. De este modo, han creado un dios bombero o un dios corredor de bolsa de valores que tiene como función servir al hombre.

Y aunque tales prácticas religiosas, indudablemente falsas, pululan en la actualidad, tal parece que han sido un cáncer dentro de la iglesia por siglos. Una prueba de ello es lo que dijo el predicador inglés William Jay (1769-1853): “No tenemos razón que nuestra religión es la religión de la Biblia, si ésta es aceptable al gusto de las mentes carnales.” William Jay murió hace más de siglo y medio y él hablaba ya de religiones acomodadas a la mente humana y divorciadas de la Biblia.

La religión no es una herramienta para acercarnos a Dios, más bien es un intento del hombre por alcanzar esa meta, el cual generalmente resulta inútil. El Dios no conocido que anuncia Pablo quiere establecer una relación personal con cada ser humano, no que nos acerquemos a Él por medio de ritos y tradiciones. Esa relación con Dios es una en la cual Él es nuestro Padre y nosotros Sus hijos, solo se logra por medio de Jesucristo. Dios te bendiga.

 

Where Does Salvation Come?

You worship what you do not know; we know what we worship, for salvation is of the Jews.

John 4:22

John 4:22 gives the answer to the question that gives title to today’s message: salvation is of the Jews. Throughout history, the Jewish people have been mocked for much of humanity. The Jews have been hated, persecuted and mistreated for centuries. For nearly two millennia they wandered all over the world and millions of them were killed cruelly. Since several decades ago, Jews have returned to their land and have restored their nation. And while many other nations crave their destruction, the salvation of all mankind is of the Jews.

Several years ago, in the church where I congregated, I attended a prayer meeting early in the morning. After the meeting, I agreed with two of my brothers in the faith to go to breakfast at a Cuban restaurant nearby to our church. During breakfast we touch the issue of Jewish and one of my colleagues expressed their contempt for them. My other friend and I tried to explain that as a Christian, his attitude towards the Jews was to be different.

However, our friend increasingly hardened his position on the Jews. He said that Christians should hate the Jews because it was they who killed Christ. He also said that Jews were stingy, greedy, and selfish and additionally they do not believe in Jesus Christ. He also told us about the cruelty of the nation of Israel on the poor Palestinian people, who lived oppressed by them. Our effort to convince him otherwise was vain.

There are many people who think of the Jews as such. There are religious traditions that depicted as responsible for the death of Jesus Christ, which makes them worthy of being despised by those same traditions. However, we should mention something about it; we cannot blame the Jews for the death of our Lord. Even one can say that the Romans, perpetrators of His crucifixion, who was killed. Every human being has existed on earth is as guilty of the death of Jesus as the Jews who incited or the Romans who conducted.

Now it is an inevitable question, why Jesus says in John 4:22 that salvation is of the Jews? Remember one important detail, in the flesh, Jesus was a Jew. Since our salvation is by grace, not by works, but by the atoning sacrifice of a Jew, Jesus Christ, explanation on John 4:22 is obvious. So, like it or not, you hear me friend or read, if you save the death sentences and do not condemn, it’s because your salvation came through the Jews.

There is an additional detail, especially to the Gentiles, that is, those who are not Jews. After the Lord’s resurrection and ascension to heaven, the gospel message was preached first to the Jews, who mostly rejected. But thanks to this rejection, the good news of salvation was transmitted to the other peoples of the world and so Gentile humanity had the opportunity to gain salvation.

Finally, it is noteworthy that the nations who today worship the true God, we worship the God of Israel, that is, the God of the Jews who has given us the power to become His children by believing in Jesus Christ. God bless you.

¿De Dónde Viene la Salvación?

Vosotros adoráis lo que no sabéis; nosotros adoramos lo que sabemos; porque la salvación viene de los judíos.

Juan 4:22

Juan 4:22 da la respuesta a la pregunta que da título al mensaje de hoy: la salvación viene de los judíos. A lo largo de la historia, el pueblo judío ha sido objeto de burla de gran parte de la humanidad. Los judíos han sido odiados, perseguidos y maltratados por siglos. Por casi dos milenios anduvieron errantes por todo el mundo y millones de ellos fueron asesinados cruelmente. Desde hace varias décadas, los judíos han retornado a su tierra y han restaurado su nación. Y aunque muchas otras naciones anhelan su destrucción, la salvación de toda la raza humana viene de los judíos.

Hace varios años, en la iglesia donde me congregaba, asistí a una reunión de oración muy temprano en la mañana. Luego de la reunión, me puse de acuerdo con dos de mis hermanos en la fe para ir a desayunar en un restaurant cubano cercano a nuestra iglesia. Durante el desayuno tocamos el tema de los judíos y uno de mis compañeros expresó su desprecio por ellos. Mi otro amigo y yo tratamos de explicarle que siendo cristiano, su actitud hacia los judíos debía ser distinta.

Sin embargo, nuestro amigo endurecía cada vez más su posición con respecto a los judíos. Nos decía que los cristianos deberíamos odiar a los judíos porque fueron ellos quienes mataron a Cristo. También dijo que los judíos eran tacaños, avaros, egoístas y no creían en Jesucristo. Además nos habló de la crueldad de la nación de Israel sobre el pobre pueblo palestino, el cual vivía oprimido por ellos. Nuestro esfuerzo por convencerlo de lo contrario fue en vano.

Existe mucha gente que piensa de los judíos en forma semejante. Hay tradiciones religiosas que los pintan como los responsables de la muerte de Jesucristo, lo cual los hace dignos de ser despreciados según esas mismas tradiciones. Sin embargo, hay que destacar algo al respecto, no podemos culpar a los judíos de la muerte de nuestro Señor. Ni siquiera se puede decir que fueron los romanos, autores materiales de Su crucifixión, quienes lo mataron. Cada ser humano que ha existido sobre la tierra es tan culpable de la muerte de Jesús como los judíos que la incitaron o los romanos que la llevaron a cabo.

Ahora viene una pregunta obligada, ¿por qué Jesús afirma en Juan 4:22 que la salvación viene de los judíos? Recordemos un detalle importante, en la carne, Jesús fue un judío. Dado que nuestra salvación viene por gracia, no por obras, sino por el sacrificio expiatorio de un judío, Jesucristo, la explicación de Juan 4:22 está bastante obvia. Por lo tanto, te guste o no, amigo que me escuchas o lees, si al morir te salvas y no te condenas, es porque tu salvación vino a través de los judíos.

Hay un detalle adicional, especialmente para los gentiles, es decir, los que no somos judíos. Luego de la resurrección del Señor y Su ascensión al cielo, el mensaje del Evangelio fue predicado primeramente a los judíos, quienes en su mayoría lo rechazaron. Pero gracias a ese rechazo, las buenas nuevas de salvación fueron transmitidas a los demás pueblos del mundo y así la humanidad gentil tuvo la oportunidad de adquirir la salvación.

Finalmente, hay que destacar que los gentiles que hoy adoramos al verdadero Dios, estamos adorando al Dios de Israel, es decir, al Dios de los judíos quien nos ha dado la potestad de ser Sus hijos a través de creer en Jesucristo. Dios te bendiga.