Dying to Give Fruits

Truly, truly, I say to you, unless a grain of wheat falls into the earth and dies, it remains alone; but if it dies, it bears much fruit.

John 12:24

Very simply, Jesus says in John 12:24 a great truth: dying fruit is obtained. Most people might think that death is the end and that after it was over. But the explanation of the Lord taking agricultural analogy clears all doubt concerning that there is something after death and that something could be helpful. It is impossible for the ground bring forth any fruit if we do not bury the seed in it the same way we bury the dead.

I have known many cases where, after the death of someone it has produced much fruit. Some of these cases have touched me very closely because they happened within my family or close friends. I have also seen the big difference between dying with Christ and die without him. I had an experience on the latter once I visited a friend who was in the section of terminally ill cancer patients, he was very quiet, as I saw in a nearby room to someone who had been away from the Lord for sorcerers and suffered terrible pain despite morphine administered to him.

That cancer sick friend named Jose Luis, was Cuban and we had a brief friendship, for his departure; but very close. In his last days I saw him very quiet, no loud own pain of those who are dying from this terrible disease. Even Jose Luis told me that the Lord visited him on his deathbed. Finally, my friend passed away in holy peace with God the eve of the celebration of the famous Calle Ocho festival in Little Havana, Miami, Florida.

My friend’s funeral was just that Sunday in which the festival was celebrated and his mother decided to use a funeral home in the same Calle Ocho, just a few blocks from where they celebrated the feast. She argued that all relatives lived in that area and for that reason it was better to meet in a place to stay near them. One of the pastors of the church to which we attended was to carry out the service; but when I called him to agree to go, he told me he could not attend because his car was not suitable to move in heavy traffic that day and asked me to perform the service.

For me it was my debut performing the farewell of the deceased. At one point, Alexandra, daughter of the wife of Jose Luis and whom he treated as his own daughter asked me to accompany her to the coffin of my friend. The girl grabbed my arm and we stood in front of the coffin. I closed my eyes and saw my friend with the Lord watching us with a smile. When I shared the Word with the people there, each one of them that night decided to give their life to Jesus Christ. The death of my friend took dozens of fruits for the Lord.

The death has given more fruit was precisely that of our Lord Jesus Christ, who, dying, bridged that restored the relationship between God and humanity. But we also need to die to our sinful lives and fall to the ground to produce fruits worthy of repentance. Fear not quit your current life because you get new life in Christ will forever and enjoy their fruits in eternity. God bless you.

Muriendo para Dar Frutos

De cierto, de cierto os digo, que si el grano de trigo no cae en la tierra y muere, queda solo; pero si muere, lleva mucho fruto.

Juan 12:24

Con mucha sencillez, el Señor Jesús explica en Juan 12:24 una gran verdad: muriendo se obtiene fruto. La mayoría de la gente podría pensar que la muerte es el fin y que después de ella todo acabó. Pero la explicación del Señor tomando la analogía agrícola despeja toda duda referente a que existe algo más después de la muerte y que ese algo podría ser provechoso. Es imposible que la tierra produzca fruto alguno si no enterramos la semilla en ella de la misma manera que sepultamos a los muertos.

He conocido numerosos casos en los cuales, tras la muerte de alguien se ha producido mucho fruto. Algunos de esos casos me han tocado muy de cerca porque han ocurrido dentro de mi familia o con amigos cercanos. He visto también la gran diferencia que existe entre morir con Cristo y morir sin Él. Una experiencia sobre esto último lo vi una vez que visitaba un amigo que estaba en la sección de enfermos terminales de cáncer, él estaba muy tranquilo, mientras que vi en una habitación cercana a alguien quien se había alejado del Señor para buscar brujos y sufría dolores espantosos a pesar de la morfina que le administraban.

Ese amigo enfermo de cáncer se llamaba José Luis, era cubano y tuvimos una amistad breve, por su partida; pero muy cercana. En sus últimos días lo vi muy tranquilo, sin los fuertes dolores propios de quienes están muriendo a causa de tan terrible enfermedad. Incluso, José Luis me habló de que el Señor lo visitaba en su lecho de muerte. Finalmente, mi amigo partió en santa paz con Dios la víspera de la celebración del famoso festival de la Calle Ocho en la Pequeña Habana de Miami, Florida.

El velorio de mi amigo fue justo ese domingo en el cual se celebraba el festival y su madre decidió utilizar una funeraria en la misma Calle Ocho, apenas unas cuadras de donde celebraban la fiesta. Ella argumentaba que todos los parientes vivían en esa zona y por ese motivo era mejor reunirse para despedirlo en un lugar que les quedara cerca. Uno de los pastores de la iglesia a la cual asistíamos iba a llevar a cabo el servicio; pero cuando lo llamé para ponernos de acuerdo para ir, él me dijo que no podía asistir ya que su carro no estaba adecuado para transitar en medio del pesado tráfico de ese día y me pidió que yo efectuara el servicio.

Para mí fue mi debut llevando a cabo la despedida de un difunto. En un momento, Alexandra, hija de la esposa de José Luis y a quien él trataba como si fuera su propia hija me pidió que la acompañara hasta el ataúd de mi amigo. La muchacha se aferró de mi brazo y ambos nos paramos frente al féretro. Yo cerré mis ojos y vi a mi amigo junto al Señor mirándonos con una sonrisa. Cuando compartí la Palabra con los presentes, cada de uno de ellos decidió esa noche entregarle su vida a Jesucristo. La muerte de mi amigo rindió decenas de frutos para el Señor.

La muerte que más fruto ha dado fue precisamente la de nuestro Señor Jesucristo, quien al morir, tendió un puente que restableció la relación entre Dios y la humanidad. Ahora bien, es necesario que nosotros también muramos a nuestra vida pecaminosa y caigamos a la tierra para producir frutos dignos de arrepentimiento. No temas renunciar a tu vida actual porque la nueva vida que recibirás en Cristo será para siempre y sus frutos los disfrutarás en la eternidad. Dios te bendiga.

Believing to See the Glory of God

Jesus said to her, “Did I not say to you that if you would believe you would see the glory of God?”

John 11:40

Belief is the cornerstone of who has committed his life to Christ Jesus. Whoever does not believe lacks faith. God’s Word tells us everything that acquires who believes. Who believes everything is possible, and signs will follow him, and according to John 11:40, you will see the glory of God. The Bible also tells the story of those men and women who saw the glory of God. Moses not only saw the glory of God but he reflected its intensity all over his face. John the Baptist saw the glory of God by baptizing Jesus in the Jordan River. The glory of God can also be seen by every believer, precisely if he believes.

You might ask me: Hey, Tony, then if I believe my face will shine like Moses or I’ll see the Holy Spirit descending like a dove while I hear the voice of God the Father from heaven? Not necessarily to see the glory of God you have to look at lights or hearing voices. The glory of God can manifest in your life in many ways. One way to identify who has seen the glory of God is that you can think of supernatural things, which are unlikely to happen in the natural. An example is to receive the healing of an incurable disease.

I can assure you I have seen the glory of God several times in my life and today I’ll tell you the latest. For nearly six years I have been an unemployed. During that time, my cash reserves were depleted, businesses that I started almost always ended in failure and in the end I was penniless. As a result, the house where I lived was placed under foreclosure by the bank. Who was my wife saw me as a loser and, she did not wanting to let go the house of her hands, she decided to fight it to the bank in her forces and asked me to go there.

For several months I saw my friends diminished, leaving only very few. Also up my own blood family gave me back. I had a very difficult; but I always believed that God was on my side and I was not defeated, but merely my Father was preparing to wisely manage the blessing He had for me. One day I received a message from a brother in the faith, I know God was behind this meeting because brother took me to a car dealership and told me about an opportunity to make a living.

When we reached the car dealer, I answered honestly every question they asked me. I told them that my income was zero, that my credit was too bad, I did not have a place to live and lacked employment. They told me anyway they had ways to help me, perhaps making a lease instead of buying the car. They also were to submit my request to know what the bank would say. After half an hour, I was told that the bank had approved me to buy a car of the year, zero miles without putting a single penny.

I stood with my mouth open and my friend asked if I was scared. I told him I was not afraid but overwhelmed by seeing the glory of God in my life. In the natural was totally unacceptable that a homeless man, unemployed with bad credit would be driving a brand new car without paying a single dollar. The Word of God is faithful, so today I say to you what Jesus said, Did I not say to you that if you would believe you would see the glory of God? Believe and see with your eyes the glory of God manifest in your life every day. God bless you.

Creyendo para Ver la Gloria de Dios

Jesús le dijo: ¿No te he dicho que si crees, verás la gloria de Dios?

Juan 11:40

Creer es la piedra fundamental de quien ha confiado su vida a Cristo Jesús. Quien no cree carece de fe. La Palabra de Dios nos habla de todo lo que adquiere aquel que cree. Al que cree todo le es posible, le seguirán señales y, de acuerdo a Juan 11:40, verá la gloria de Dios. También la Biblia narra la historia de aquellos hombres y mujeres que vieron la gloria de Dios. Moisés no solo vio la gloria de Dios sino que la reflejaba con toda intensidad en su rostro. Juan el Bautista vio la gloria de Dios al bautizar a Jesús en el río Jordán. La gloria de Dios puede ser vista también por cada creyente, precisamente si lo cree.

Me podrías preguntar: Oye, Tony, ¿entonces si creo mi cara resplandecerá como la de Moisés o veré al Espíritu Santo descender como paloma mientras escucho la voz de Dios Padre desde el cielo? No necesariamente para ver la gloria de Dios tienes que mirar luces o escuchar voces. La gloria de Dios se puede manifestar en tu vida de múltiples maneras. Una forma de identificar que has visto la gloria de Dios es que te ocurran cosas sobrenaturales, las cuales son improbables que sucedan en lo natural. Un ejemplo es que recibas la sanidad de una enfermedad incurable.

Yo te puedo asegurar que he visto la gloria de Dios varias veces en mi vida y hoy te voy a contar la más reciente. Durante casi 6 años permanecí como desempleado. Durante ese tiempo, mis reservas monetarias se agotaron, los negocios que emprendí terminaban casi siempre en fracaso y al final me vi sin un centavo. Como consecuencia, la casa donde vivía fue puesta bajo embargo por el banco. Quien fuera mi esposa me vio como un perdedor y, como no quería dejar escapar de sus manos la casa, decidió pelearla al banco en sus fuerzas y me pidió que me fuera de allí.

Durante varios meses vi como disminuían mis amigos, quedando solo muy poquitos. También hasta mi propia familia de sangre me dio la espalda. La pasé muy difícil; pero siempre creí que Dios estaba de mi lado y que yo no estaba derrotado, sino que simplemente mi Padre me estaba preparando para administrar sabiamente la bendición que Él tenía para mí. Un día recibí un mensaje de un hermano en la fe, sé que Dios estuvo detrás de ese encuentro porque el hermano me llevó a un concesionario de carros y me habló de una oportunidad para ganarme la vida.

Cuando llegamos al distribuidor de autos, yo contesté con honestidad cada pregunta que me hicieron. Le dije que mis ingresos eran cero, que mi crédito estaba muy mal, que no tenía un lugar donde vivir y carecía de un empleo. Ellos me dijeron que de todas maneras tenían formas de ayudarme, quizás haciendo un arrendamiento, en lugar de comprar el auto. También iban a someter mi solicitud a fin de conocer lo que diría el banco. Al cabo de una media hora, me dijeron que el banco me había aprobado para comprar un carro del año, cero kilómetro y sin poner un solo centavo.

Yo me quedé con la boca abierta y mi amigo me preguntó si estaba asustado. Yo le contesté que no estaba asustado sino sobrecogido por haber visto la gloria de Dios en mi vida. En lo natural era totalmente inadmisible que un hombre sin hogar, con mal crédito y desempleado saliera manejando un carro del año sin abonar un solo dólar. La palabra de Dios es fiel, por eso, hoy te digo a ti lo mismo que dijo Jesús: ¿No te he dicho que si crees, verás la gloria de Dios? Cree y verás con tus ojos la gloria de Dios manifestarse en tu vida cada día. Dios te bendiga.

Jesus Is Resurrection and Life

Jesus said to her, “I am the resurrection and the life. He who believes in Me, though he may die, he shall live. And whoever lives and believes in Me shall never die. Do you believe this?”

John 11:25-26

The resurrection of Jesus is the great hope of those who have believed in Him. Because Jesus was resurrected, every one of us who have believed in Him we have the certainty that we too will rise in time ordained by God. Having such conviction, the disciples and all true Christians throughout history have not hesitated to risk their lives for the faith. In John 11:25-26, the Lord is identified as the resurrection and the life. In addition, Jesus promises that everyone who believes in him, even though he is dead, he will live and not die.

The resurrection is the pillar of the Christian faith and Paul explains in 1 Corinthians 15:12-21: Now if Christ is preached that He has been raised from the dead, how do some among you say that there is no resurrection of the dead? But if there is no resurrection of the dead, then Christ is not risen. And if Christ is not risen, then our preaching is empty and your faith is also empty. Yes, and we are found false witnesses of God, because we have testified of God that He raised up Christ, whom He did not raise up—if in fact the dead do not rise. For if the dead do not rise, then Christ is not risen. And if Christ is not risen, your faith is futile; you are still in your sins! Then also those who have fallen asleep in Christ have perished. If in this life only we have hope in Christ, we are of all men the most pitiable. But now Christ is risen from the dead, and has become the firstfruits of those who have fallen asleep. For since by man came death, by Man also came the resurrection of the dead.

I love what Paul says in verse 19:  If in this life only we have hope in Christ, we are of all men the most pitiable. The most pitiable means: Feeling pain and sorrow by misfortune or suffering of another person; compassion that one has evil of another; feeling of pity for the suffering of others. Therefore, Christians who only rely on what Jesus Christ can do for them in this life are to be pitied.

It is unfortunate that today many people walk in search of Jesus only to solve their present problems. They become Christians to get a job, that their businesses prosper, in order to solve their immigration matters, to fix their problems with their partner or to get one; but they do not take into account that the most important thing is not the life we see but what will happen to each of us in eternity. Is it more important what happens to us in this life than what happens in eternity? Of course it is not because this life is short, but eternity is endless.

When we internalize that Jesus promised us an abundant life that would last forever, our eyes will be focused more towards the eternal than to the temporal. Then it will make more sense to us what it says John 11:25-26. And our reaction will be similar to that of Stephen when he was stoned to death. It is important to make root in us what the Lord says: I am the resurrection and the life. He who believes in Me, though he may die, he shall live. And whoever lives and believes in Me shall never die. Hard times are approaching and only those who truly believe in these words not waver in faith. God bless you.

Jesús Es Resurrección y Vida

Le dijo Jesús: Yo soy la resurrección y la vida; el que cree en mí, aunque esté muerto, vivirá. Y todo aquel que vive y cree en mí, no morirá eternamente. ¿Crees esto?

Juan 11:25-26

La resurrección de Jesús es la gran esperanza de aquellos que han creído en Él. Porque Jesús resucitó, todos y cada uno de los que hemos creído tenemos la certeza de que nosotros también resucitaremos en el tiempo dispuesto por Dios. Teniendo tal convicción, los discípulos y todos los verdaderos cristianos a lo largo de la historia no han dudado en arriesgar sus vidas por la fe. En Juan 11:25-26, el Señor se identifica como la resurrección y la vida. Además, Jesús promete que todo aquel que cree en Él, aunque esté muerto vivirá y no morirá eternamente.

La resurrección es columna de la fe cristiana y lo explica Pablo en 1 Corintios 15:12-21: Pero si se predica de Cristo que resucitó de los muertos, ¿cómo dicen algunos entre vosotros que no hay resurrección de muertos? Porque si no hay resurrección de muertos, tampoco Cristo resucitó. Y si Cristo no resucitó, vana es entonces nuestra predicación, vana es también vuestra fe. Y somos hallados falsos testigos de Dios; porque hemos testificado de Dios que él resucitó a Cristo, al cual no resucitó, si en verdad los muertos no resucitan. Porque si los muertos no resucitan, tampoco Cristo resucitó; y si Cristo no resucitó, vuestra fe es vana; aún estáis en vuestros pecados. Entonces también los que durmieron en Cristo perecieron. Si en esta vida solamente esperamos en Cristo, somos los más dignos de conmiseración de todos los hombres. Mas ahora Cristo ha resucitado de los muertos; primicias de los que durmieron es hecho. Porque por cuanto la muerte entró por un hombre, también por un hombre la resurrección de los muertos.

Me encanta lo que dice Pablo en el versículo 19: Si en esta vida solamente esperamos en Cristo, somos los más dignos de conmiseración de todos los hombres. La palabra conmiseración, de acuerdo al diccionario, significa: Sentimiento de pena y dolor por la desgracia o sufrimiento que padece otra persona; compasión que uno tiene del mal de otro; sentimiento de piedad por el sufrimiento ajeno. Por lo tanto, los cristianos que solamente confían en lo que Jesucristo puede hacer por ellos en esta vida son dignos de lástima.

Es lamentable que en la actualidad mucha gente ande en busca de Jesús únicamente para que le resuelva sus problemas del presente. Se vuelven cristianos para conseguir un empleo, para que sus negocios prosperen, con el fin de resolver sus asuntos migratorios, para que les arregle los problemas con su pareja o le consiga una; pero no toman en cuenta que lo más importante no es la vida que vemos sino lo que pasará con cada uno de nosotros en la eternidad. ¿Es más importante lo que pasa con nosotros en esta vida que lo que suceda en la eternidad? Por supuesto que no porque esta vida es corta, pero la eternidad no tiene fin.

Cuando internalicemos que Jesús nos prometió una vida abundante que duraría para siempre, nuestros ojos se enfocarán más hacia lo eterno que hacia lo temporal. Entonces tendrá más sentido para nosotros lo que dice Juan 11:25-26. Y nuestra reacción habrá de ser similar a la de Esteban cuando fue apedreado hasta morir. Es importante que haga raíz en nosotros lo que ha dicho el Señor: Yo soy la resurrección y la vida; el que cree en mí, aunque esté muerto, vivirá. Y todo aquel que vive y cree en mí, no morirá eternamente. Se acercan tiempos difíciles y solo los que creen verdaderamente en estas palabras no flaquearán en la fe. Dios te bendiga.