What Christ Did for Us

But of Him you are in Christ Jesus, who became for us wisdom from God—and righteousness and sanctification and redemption—

1 Corinthians 1:30

The title of today’s message may lead many people to think that Jesus died for us on the cross. And that’s true, He did that for us; but we must understand the true meaning of the sacrifice of Jesus. In 1 Corinthians 1:30, the apostle Paul tells us that Christ was made by God wisdom, righteousness, sanctification and redemption. Therefore, His death on the cross had specific purposes that have to do with every human being who receives Him and place their faith in Him.

Righteousness is the action of making someone righteous before God. Righteousness happens when God declares that whoever puts his faith in Christ is righteous. 2 Corinthians 5:21 says, For He made Him who knew no sin to be sin for us, that we might become the righteousness of God in Him. That is, Jesus became our substitute on the cross so that we could become “righteous” before God. We were guilty, but God has declared us righteous. Our righteousness reaches us unreservedly, for the price paid by Jesus in our place.

There are doctrinal discrepancies among Christians regarding the meaning of sanctification. Many agree that sanctification means being separated to God. Others understand that sanctification includes all that God does in us by His Spirit in releasing us from the power and presence of original sin. And there are those who say that sanctification involves the work of the person. 2 Thessalonians 2:13 says, But we are bound to give thanks to God always for you, brethren beloved by the Lord, because God from the beginning chose you for salvation through sanctification by the Spirit and belief in the truth.

Through the redemption of Christ He has delivered us from guilt. Romans 3:24 says, being justified freely by His grace through the redemption that is in Christ Jesus. The word redeem means “to buy.” The term was used specifically with reference to the payment of a slave’s freedom. The application of this term to the death of Christ on the cross means exactly that. If we are “redeemed,” then our precondition was slavery. God has paid for our freedom, and we are no longer under the bondage of sin or Old Testament law.

Taking our place on the cross, Jesus did many things for us. We were all unrighteous because we had broken the Law of God through sin. We did not deserve to receive an acquittal; but the righteous Jesus carried on His blessed shoulders our guilt and received the condemnation that corresponded to each one of us: the sentence of death for our sins. That also opened the doors to the Holy of Holies to gain access to the Holy God. And He redeemed us, paying the price for our ransom from the slavery of sin.

Do you realize what Jesus did for you and me? Certainly we who sinned were us, not Him. The wages of sin is death and that is exactly what we deserve. Neither you nor I are good enough to deserve to be justified by God. Only grace, undeserved favor gives us the opportunity to be justified, sanctified, and redeemed. What do you wait to give your life to Jesus Christ? He already gave His for you. God bless you.

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Lo que Hizo Cristo por Nosotros

Mas por él estáis vosotros en Cristo Jesús, el cual nos ha sido hecho por Dios sabiduría, justificación, santificación y redención.

1 Corintios 1:30

El título del mensaje de hoy puede llevar a muchas personas a pensar que Jesús murió por nosotros en la cruz. Y eso es cierto, Él hizo eso por nosotros; pero hay que entender el verdadero significado del sacrificio de Jesús. En 1 Corintios 1:30, el apóstol Pablo nos dice que Cristo fue hecho por Dios sabiduría, justificación, santificación y redención. Por tanto, Su muerte en la cruz tuvo propósitos específicos que tienen que ver con cada ser humano que lo recibe y pone su fe en Él.

Justificación es la acción de hacer a alguien justo ante Dios. La justificación sucede cuando Dios declara que quien ponga su fe en Cristo es justo. 2 Corintios 5:21 dice: Al que no conoció pecado, por nosotros lo hizo pecado, para que nosotros fuésemos hechos justicia de Dios en él. Es decir, Jesús se convirtió en nuestro sustituto en la cruz para que nosotros pudiéramos ser hechos “justos” ante Dios. Éramos culpables, pero Dios nos ha declarado justos. Nuestra justificación nos llega sin reservas, por el precio que pagó Jesús en nuestro lugar.

Existen discrepancias doctrinales entre los cristianos con respecto al significado de santificación. Muchos están de acuerdo que santificación significa ser separado para Dios. Otros entienden que la santificación incluye todo lo que Dios hace en nosotros mediante su Espíritu al librarnos del poder y presencia del pecado original. Y hay quienes dicen que la santificación, involucra el trabajo de la persona. 2 Tesalonicenses 2:13 dice: Pero nosotros debemos dar siempre gracias a Dios respecto a vosotros, hermanos amados por el Señor, de que Dios os haya escogido desde el principio para salvación, mediante la santificación por el Espíritu y la fe en la verdad.

Mediante la redención de Cristo nos ha librado de la culpa. Romanos 3:24 dice: siendo justificados gratuitamente por su gracia, mediante la redención que es en Cristo Jesús. La palabra redimir significa “comprar.” El término era usado específicamente con referencia al pago de la libertad de un esclavo. La aplicación de este término a la muerte de Cristo en la cruz, significa exactamente eso. Si somos “redimidos,” entonces nuestra condición previa era la de esclavitud. Dios ha pagado nuestra libertad, y ya no estamos bajo la esclavitud del pecado o de la ley del Antiguo Testamento.

Tomando nuestro lugar en la cruz, Jesús hizo muchas cosas por nosotros. Todos éramos injustos porque habíamos quebrantado la Ley de Dios por medio del pecado. No merecíamos recibir una sentencia absolutoria; pero el Justo Jesús cargó sobre Sus benditos hombros nuestra culpabilidad y recibió la condena que nos correspondía a cada uno de nosotros: la sentencia de muerte por nuestros pecados. Eso también nos abrió las puertas al Lugar Santísimo para tener acceso al Dios Santo. Y nos redimió, pagando el precio por nuestro rescate de la esclavitud del pecado.

¿Te das cuenta lo que hizo Jesús por ti y por mí? Ciertamente que quienes pecamos fuimos nosotros, no Él. La paga del pecado es muerte y eso es justamente lo que merecemos. Ni tú ni yo somos suficientemente buenos para merecer ser justificados por Dios. Solo la gracia, el favor inmerecido nos da la oportunidad de ser justificados, santificados y redimidos. ¿Qué esperas para entregarle tu vida a Jesucristo? Ya Él entregó la Suya por ti. Dios te bendiga.

Enriched in Him

That you were enriched in everything by Him in all utterance and all knowledge.

1 Corinthians 1:5

There is no doubt that most human beings yearn to possess riches. In material terms, only a small percentage of humanity achieves this goal. The vast majority stay halfway and barely meet their basic needs. If we live only on the world’s wealth and believe that we will reach happiness when we are rich, we could end up frustrated. But when we look at Jesus and the abundant life that He has given us, we will feel truly enriched in Him.

Recently someone sent me a video where the late Argentine singer Facundo Cabral told a story. Facundo’s story goes like this: “God took the form of a beggar and went down to the village. He looked for the shoemaker’s house and said, ‘Brother, I’m very poor, I do not have a single coin on it, these are my only sandals and they’re broken. Can you do me the favor of repairing them?’ The shoemaker said, ‘I’m tired of everyone coming to ask me and no one to give me.’

The Lord told him, ‘I can give you what you need.’ The suspicious shoemaker watching a beggar asked him, ‘Can you give me the million dollars I need to be happy?’ The Lord said, ‘I can give you ten times more than that, but in exchange for something.’ ‘In exchange for what?’ The shoemaker asked. ‘In exchange for your legs.’ The shoemaker asked, ‘Why do I want ten million dollars if I cannot walk?’

Then the Lord said, ‘I can give you a hundred million dollars in exchange for your arms.’ The shoemaker asked, ‘Why do I want a hundred million dollars if I will not even be able to eat alone?’ Then the Lord said, ‘I can give you a billion dollars in exchange for your eyes.’ The shoemaker thought for a moment and asked, ‘Why do I want a billion dollars if I am not going to be able to see my wife, my children, and my friends?’ Then the Lord said to him, ‘Oh, brother, brother, what a fortune you have and you do not realize it!’”

And as this story of Facundo Cabral says, we all have a fortune, although many we do not realize. Apart from our own body, or our family, there are many treasures that we possess without realizing it. God has given us many gifts and talents that we do not value. To some He has given beautiful voices, others have the talent to write or paint, others do wonderful things with their hands or are excellent sportsmen. Each one of these gifts and talents constitutes a fortune for who owns it.

Would we be happier if we have a million dollars, or ten, a hundred or a billion? Money would not make us happier because, if it were, there would be no depressed rich, committing suicide or abusing alcohol or drugs. In the same way that people without money falls into depression, suicide, alcoholism and drugs, millionaires can suffer from the same. As the title of an old Mexican telenovela said, the rich also cry, their fortune is no guarantee of happiness.

But in Christ we have been enriched, not with fleeting earthly fortunes, but with eternal fortunes. In Matthew 6:19-21 we read, Do not lay up for yourselves treasures on earth, where moth and rust destroy and where thieves break in and steal; but lay up for yourselves treasures in heaven, where neither moth nor rust destroys and where thieves do not break in and steal. For where your treasure is, there your heart will be also. Let us long for the heavenly treasures. God bless you.

Enriquecidos en Él

Porque en todas las cosas fuisteis enriquecidos en él, en toda palabra y en toda ciencia.

1 Corintios 1:5

No cabe duda de que la mayoría de los seres humanos anhelan poseer riquezas. En lo material, apenas un pequeño porcentaje de la humanidad alcanza ese objetivo. La gran mayoría se queda a mitad de camino y apenas cubren sus necesidades básicas. Si vivimos solo pendientes de las riquezas del mundo y creemos que alcanzaremos la felicidad cuando seamos ricos, podríamos terminar frustrados. Pero cuando ponemos nuestra mirada en Jesús y en la vida abundante que Él nos ha dado, nos sentiremos verdaderamente enriquecidos en Él.

Recientemente alguien me envió un video donde el fallecido cantante argentino Facundo Cabral contaba una historia. La historia de Facundo dice así: “Dios tomó forma de mendigo y bajó al pueblo. Buscó la casa del zapatero y le dijo: ‘Hermano, soy muy pobre, no tengo una sola moneda encima, estas son mis únicas sandalias y están rotas. ¿Me puedes hacer el favor de repararlas?’ El zapatero le dijo: ‘Estoy cansado de que todos vengan a pedir y nadie a dar.’

El Señor le dijo: ‘Yo puedo darte lo que necesitas.’ El zapatero desconfiado viendo un mendigo le preguntó: ‘¿Me puedes dar el millón de dólares que yo necesito para ser feliz?’ El Señor le dijo: ‘Yo puedo darte diez veces más que eso, pero a cambio de algo.’ ‘¿A cambio de qué?’ preguntó el zapatero. ‘A cambio de tus piernas.’ El zapatero preguntó: ‘¿Para qué quiero yo diez millones de dólares si no voy a poder caminar?’

Entonces el Señor le dijo: ‘Puedo darte cien millones de dólares a cambio de tus brazos.’ El zapatero preguntó: ‘¿Para qué quiero yo cien millones de dólares si ni siquiera voy a poder comer solo?’ Entonces el Señor le dijo: ‘Puedo darte mil millones de dólares a cambio de tus ojos.’ El zapatero pensó un poco y preguntó: ‘¿Para qué quiero yo mil millones de dólares si no voy a poder ver a mi mujer, a mis hijos, a mis amigos?’ Entonces el Señor le dijo: ‘Ay, hermano, hermano, ¡qué fortuna tienes y no te das cuenta!’”

Y tal como dice esta historia de Facundo Cabral, todos nosotros tenemos una fortuna, aunque muchos no nos damos cuenta. A parte de nuestro propio cuerpo, o nuestra familia, hay muchos tesoros que poseemos sin darnos cuenta. Dios nos ha dado numerosos dones y talentos que no valoramos. A algunos Él le ha dado voces hermosas, a otros el talento para escribir o pintar, otros hacen cosas maravillosas con sus manos o son excelentes deportistas. Cada uno de estos dones y talentos constituye una fortuna para quien lo posee.

¿Seríamos más felices si tenemos un millón de dólares, o diez, cien o mil millones? El dinero no nos haría más felices, porque, si así fuera, no hubiera rico deprimido, cometiendo suicidio o abusando del alcohol o de drogas. De la misma manera que gente sin dinero cae en depresión, suicidio, alcoholismo y droga, los millonarios pueden padecer de lo mismo. Como decía el título de una vieja telenovela mexicana, los ricos también lloran, su fortuna no es garantía de felicidad.

Pero en Cristo hemos sido enriquecidos, no con efímeras fortunas terrenales, sino con fortunas eternas. En Mateo 6:19-21 leemos: No os hagáis tesoros en la tierra, donde la polilla y el orín corrompen, y donde ladrones minan y hurtan; sino haceos tesoros en el cielo, donde ni la polilla ni el orín corrompen, y donde ladrones no minan ni hurtan. Porque donde esté vuestro tesoro, allí estará también vuestro corazón. Anhelemos los tesoros celestiales. Dios te bendiga.

Nothing Will Separate Us from the Love of Christ

Who shall separate us from the love of Christ? Shall tribulation, or distress, or persecution, or famine, or nakedness, or peril, or sword?

Romans 8:35

The day we understand that Christ’s love for us is unconditional, then our walk through life will be different. Will His love be distant from us in our tribulation? Would Jesus stop loving us when we are in anguish? Would the Lord be able to stop loving us when we need? Is His love insufficient to protect us from danger? In truth, the love of Christ will always be present in our lives, in good times and in bad times.

Our passage through life is not always pleasing and pleasant. There are those who come to Jesus’ feet in their worst moments. I cannot deny I was one of them. Sometimes we hear that we are told that if we become Christians our lives will be happier and more prosperous. But is this true? If I told you that my problems disappeared when I became Jesus Christ, I would be the most lying man in existence. The truth is that I have continued to have difficulties and new problems have appeared that I did not have before.

If we read and meditate on the words of Jesus contained in the four Gospels, we can realize that He never promised those who believed in Him that things were going to be easy. In Matthew 16:24 we read, Then Jesus said to His disciples, “If anyone desires to come after Me, let him deny himself, and take up his cross, and follow Me.” To deny oneself implies giving up the things that we like and make us happy. Taking the cross is synonymous with facing difficulties. So we are warned that following Christ will come accompanied by harsh trials.

Matthew 28:19-20 contains the last ordinance of the Lord, which we know today as the Great Commission: Go therefore and make disciples of all the nations, baptizing them in the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit, teaching them to observe all things that I have commanded you; and lo, I am with you always, even to the end of the age.” Amen. Besides the commandment, here is a great promise, He will be with us all the time, to the end of the world, no matter what happens.

The two questions that the Apostle Paul asks in Romans 8:35, have their answers later in Romans 8:38-39: For I am persuaded that neither death nor life, nor angels nor principalities nor powers, nor things present nor things to come, nor height nor depth, nor any other created thing, shall be able to separate us from the love of God which is in Christ Jesus our Lord. There is absolutely nothing and no one can separate us from the love of God, which is manifested through our Lord Jesus Christ.

Today you could think that your situation is desperate, that you must pay several months of rent in the house where you live and that the owner is already throwing you away. Perhaps you have before you a trial in which you could be guilty and you will go to jail. Or you have been diagnosed with a terminal illness. By going through these things, you might think that God does not love you, that He forgot you exist. The Word of God tells you that none of these things can separate you from the love of God. Whether they miraculously forgive you the debt of the rent or you end up in the street; whether the judge has mercy on you by declaring you innocent or applying the maximum penalty; whether you live or die, the love of Christ will remain in you anyway. God bless you.

Nada nos Separará del Amor de Cristo

¿Quién nos separará del amor de Cristo? ¿Tribulación, o angustia, o persecución, o hambre, o desnudez, o peligro, o espada?

Romanos 8:35

El día que entendamos que el amor de Cristo por nosotros es incondicional, entonces nuestro caminar por la vida será distinto. ¿Estará Su amor distante de nosotros en nuestra tribulación? ¿Dejaría de amarnos Jesús cuando estamos angustiados? ¿Sería capaz el Señor de dejar de amarnos cuando pasamos necesidades? ¿Es Su amor insuficiente para protegernos del peligro? En verdad, el amor de Cristo siempre estará presente en nuestras vidas, en buenos tiempos y en malos tiempos.

Nuestro paso por la vida no siempre es grato y placentero. Hay quienes llegan a los pies de Jesús en sus peores momentos. No puedo negarte que fui uno de ellos. Algunas veces escuchamos que nos dicen que si nos hacemos cristianos nuestra vida será más feliz y próspera. Pero, ¿es esto cierto? Si te dijera que mis problemas desaparecieron cuando me convertí a Jesucristo, yo sería el hombre más mentiroso que existe. La verdad es que he continuado teniendo dificultades y han aparecido otros problemas nuevos que antes no tenía.

Si leemos y meditamos en las palabras de Jesús contenidas en los cuatro evangelios, podemos darnos cuenta de que Él nunca prometió a quienes creyeren en Él que las cosas iban a ser fáciles. En Mateo 16:24 leemos: Entonces Jesús dijo a sus discípulos: Si alguno quiere venir en pos de mí, niéguese a sí mismo, y tome su cruz, y sígame. Negarse a uno mismo implica renunciar a las cosas que nos gustan y nos hacen felices. Tomar la cruz es sinónimo de enfrentar dificultades. Así que estamos advertidos de que seguir a Cristo vendrá acompañado de duras pruebas.

Mateo 28:19-20 contiene la última ordenanza del Señor, la cual conocemos hoy como la Gran Comisión: Por tanto, id, y haced discípulos a todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo; enseñándoles que guarden todas las cosas que os he mandado; y he aquí yo estoy con vosotros todos los días, hasta el fin del mundo. Amén. Además del mandamiento, aquí hay una gran promesa, Él estará con nosotros todo el tiempo, hasta el fin del mundo, sin importar lo que pase.

Las dos preguntas que el apóstol Pablo se hace en Romanos 8:35, tienen sus respuestas más adelante en Romanos 8:38-39: Por lo cual estoy seguro de que ni la muerte, ni la vida, ni ángeles, ni principados, ni potestades, ni lo presente, ni lo por venir, ni lo alto, ni lo profundo, ni ninguna otra cosa creada nos podrá separar del amor de Dios, que es en Cristo Jesús Señor nuestro. No existe absolutamente nada ni nadie que pueda separarnos del amor de Dios, el cual se manifiesta a través de nuestro Señor Jesucristo.

Hoy podrías pensar que tu situación es desesperante, que debes varios meses de renta en la casa donde vives y que ya el dueño te está echando de ella. Quizás tienes delante de ti un juicio en el cual podrías resultar culpable e irás a parar a la cárcel. O te han diagnosticado una enfermedad terminal. Por estar pasando estas cosas, podrías pensar que ya Dios no te ama, que Él se olvidó de que existes. La Palabra de Dios te dice que nada de eso podrá separarte del amor de Dios. Sea que milagrosamente te condonen la deuda del alquiler o que termines en la calle; sea que el juez tenga piedad de ti declarándote inocente o te aplique la pena máxima; sea que vivas o mueras, el amor de Cristo permanecerá en ti de todas maneras. Dios te bendiga.

 

No One Will Accuse the Elect

Who shall bring a charge against God’s elect? It is God who justifies.

Romans 8:33

There is no doubt that every human brings a tail that can be stepped on. It doesn´t matter how spiritual or good we may believe ourselves, our sinful antecedents would condemn us because according to human justice, the one who does it he will pay it. And not only he has to pay, but he will have a stigma for life for the error committed. How good that God does not act like us! When He forgives us, He forgets our sins forever and applies a true blot and a new account.

It is impossible for us to pretend to stand before God as perfect beings because we all know that we have sinned. When we repent of our sins and give our life to Jesus Christ, we are born again, we are his work and a new creature. But, that does not mean we’ll be in a glass bubble. As long as we remain in this world and this mortal body, we are bound to fail to God again. When that happens, both our mind, the world and the enemy will accuse us of our sin.

What should we do when we fail God? Are we going to listen to the accusatory voices and run away from God? In no way should our attitude be to stand before Him and confess our sin. The Bible tells how God’s reaction will be when we do not hide our transgressions. In Isaiah 1:18 the Bible says, “Come now, and let us reason together,” Says the Lord, “Though your sins are like scarlet, they shall be as white as snow; though they are red like crimson, they shall be as wool.”

God will erase our sins, remove the red color, and our record will go blank. In Colossians 2:13-15 we read, And you, being dead in your trespasses and the uncircumcision of your flesh, He has made alive together with Him, having forgiven you all trespasses, having wiped out the handwriting of requirements that was against us, which was contrary to us. And He has taken it out of the way, having nailed it to the cross. Having disarmed principalities and powers, He made a public spectacle of them, triumphing over them in it.

The accuser no longer has jurisdiction over you when you belong to Christ, who on the cross left void all judgment against you. And look what God did with your sins, says Micah 7:19, He will again have compassion on us, and will subdue our iniquities. You will cast all our sins into the depths of the sea. Every sin that has been confessed before God will be buried in the deepest depths of the sea abyss. You no longer have to feel guilty about what you have exposed to the Lord.

And God will not only bury our sins but will completely forget them. Isaiah 43:25 says, “I, even I, am He who blots out your transgressions for My own sake; and I will not remember your sins.” In short, God erases our confessed sins, changes their color, throws them to the bottom of the sea and forgets them. Then it is clear what Romans 8:33 says, Who shall bring a charge against God’s elect? It is God who justifies.

If you have given your life to Jesus Christ, God has justified you, not by your works, but by the precious blood of Jesus shed on the cross. You are no longer a slave to sin but a servant of righteousness. Do not listen to the voices that accuse you, confess your faults and give absolute control of your life to Jesus Christ. God bless you.