We Have Been Chosen

You did not choose Me, but I chose you and appointed you that you should go and bear fruit, and that your fruit should remain, that whatever you ask the Father in My name He may give you.

John 15:16

The Bible states very clearly that there is no human being who seeks God. There are people who disagree with this statement and try to invent routes that lead them to God. What the Bible says is that the Lord seeks us and in John 15:16 it is He who chooses us for a specific purpose: to be sent and to bear permanent fruit. Since God is not going to leave anyone without his reward, John 15:16 also contains a great promise: that whatever we ask the Father in the name of Jesus will be given to us.

In the natural world we often go through the test of being among the candidates to occupy a position or reach the first place in a contest or competition. Among all candidates for each of these positions, generally only one or a few are elected. Sharon had graduated as a doctor of medicine and she applied for the Internal Medicine program. She prepared and studied a lot and introduced herself to the interview. There were only 3 places available and she was one of the chosen ones.

We do not always reach out to the elect despite our efforts. When I graduated as a chemical engineer, I went to a job interview at a gold mine. I knew that at least two of my fellow of promotion had been considered among the candidates together with several others. I was the last one to be interviewed. A couple of days later, one of the interviewers called me to tell me that my colleague René had been chosen for the position. I told him that it was a good choice and he told me that if it had just depended on him, the one chosen would have been me and that he wanted me in the company. A couple of weeks later they called me back to give me a job there.

In the Miss Universe 2015 contest, a total of 80 candidates were preparing to reach the crown. In the end there were only three and the host of the contest, Steve Harvey, announced the winner of the Colombian representative, Ariadna Gutiérrez. As is customary in this contest, the outgoing queen, the also Colombian Paulina Vega, crowned her compatriot as her successor. Within minutes, Harvey excused himself with the audience and the contestants because he had made a mistake announcing the winner. Ariadna had to deliver the crown to Pia Alonzo Wurtzbach, from the Philippines, who was crowned Miss Universe 2015.

There is a constant in the three cases that I have presented today. Candidates were prepared in each particular situation in order to be elected. Each of the doctors studied to be taken into account in the specialty program, as well as candidates for a job. The 80 contestants of Miss Universe underwent a rigid discipline for months so that a jury chose only one of them as the most beautiful woman of the Earth. Fortunately for us, God chooses us without us having gathered the merits to deserve His election. On the contrary, we would all be disqualified for our own sins. Only His great love, His grace and His forgiveness move him to choose us to send us as His witnesses and to bear fruit that will remain forever. God bless you.

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Hemos Sido Elegidos

No me elegisteis vosotros a mí, sino que yo os elegí a vosotros, y os he puesto para que vayáis y llevéis fruto, y vuestro fruto permanezca; para que todo lo que pidiereis al Padre en mi nombre, él os lo dé.

Juan 15:16

La Biblia establece muy claramente que no existe un ser humano que busque a Dios. Existen personas que no están de acuerdo con esta afirmación y pretenden inventar rutas que les lleven hasta Dios. Lo que sí dice la Biblia es que el Señor nos busca y en Juan 15:16 dice que es Él quien nos elige para un propósito específico: ser enviados y dar fruto permanente. Como Dios no va a dejar a nadie sin su recompensa, Juan 15:16 también contiene una gran promesa: que todo lo que pidamos al Padre en el nombre de Jesús nos será dado.

En el mundo natural pasamos muchas veces por la prueba de estar entre los candidatos para ocupar algún puesto o alcanzar el primer lugar en un concurso o competencia. Entre todos los candidatos a cada una de esas posiciones, generalmente solo uno o algunos pocos son elegidos. Sharon se había graduado de doctora en medicina y solicitó para el programa de Medicina Interna. Ella se preparó y estudió bastante y se presentó a la entrevista. Solo había 3 plazas disponibles y ella fue una de las elegidas.

No siempre alcanzamos estar entre los elegidos a pesar  de nuestro esfuerzo. Cuando me gradué de ingeniero químico, fui a una entrevista de trabajo en una mina de oro. Yo sabía que al menos dos de mis compañeros de promoción habían sido considerados entre los candidatos entre varios más. Yo fui el último en ser entrevistado. Un par de días después, uno de los entrevistadores me llamó para decirme que mi compañero René había sido elegido para el puesto. Yo le dije que fue una buena elección y él me dijo que de haber dependido solo de él, el elegido hubiera sido yo y que él me quería en la empresa. Un par de semanas después me llamaron de nuevo para darme empleo allí.

En el concurso de Miss Universo 2015, un total de 80 candidatas se preparaban para alcanzar la corona. Al final solo quedaron tres y el presentador del concurso, Steve Harvey, anunció como ganadora a la representante de Colombia, Ariadna Gutiérrez. Como se acostumbra hacer en este concurso, la reina saliente, la también colombiana Paulina Vega, coronó a su compatriota como su sucesora. A los pocos minutos, Harvey se excusó con el público y las concursantes porque él había cometido un error anunciando la ganadora. Ariadna tuvo que entregar la corona a Pía Alonzo Wurtzbach, de Filipinas, quien fue coronada como Miss Universo 2015.

Hay una constante en los tres casos que he presentado hoy. Los candidatos se prepararon en cada situación particular con el fin de resultar elegidos. Cada uno de los médicos estudió para ser tomado en cuenta en el programa de especialidad, lo mismo que los candidatos a un puesto de trabajo. Las 80 concursantes de Miss Universo se sometieron a una rígida disciplina durante meses a fin de que un jurado eligiera solo a una de ellas como la mujer más hermosa de la Tierra. Afortunadamente para nosotros, Dios nos elige sin que nosotros hayamos reunidos los méritos para merecer Su elección. Al contrario, todos quedaríamos descalificados por nuestros propios pecados. Solo su gran amor, Su gracia y Su perdón lo mueven a Él a elegirnos para enviarnos como Sus testigos y que demos fruto que permanezca para siempre. Dios te bendiga.

We are Friends of the Lord

No longer do I call you servants, for a servant does not know what his master is doing; but I have called you friends, for all things that I heard from My Father I have made known to you.

John 15:15

In the times in which we live, true friends seem to be an endangered species. That is why there are likely to be people who do not fully understand what John 15:15 says. Jesus called His disciples friends because He had made known to them all the things of His Father. And just as He called friends to His first followers, He also calls us friends whom we have believed in Him. All the things that the Son of God heard from His Father has made them known through the Bible. That is why He no longer calls us servants but friends.

What are friends? A friend is a person who understands you, accompanies you, shares similar things, someone you can trust and is a person who will be by your side in the good and bad, but really all the people we call friends are they friends? Sadly reality is a NO. And I can guarantee that from my own experience. During my last great crisis, the majority who called themselves my friends turned their backs on me. Only a few, the real ones, stayed and I will have them as my friends the rest of my life.

The word friend has also been completely adulterated for some years. Even the dictionary already accepts the definition of a friend as follows: Lover (person with whom marital relations are maintained); Person who is loving another; Person who has a love relationship with another. The concept we have today of the word friend is the complete opposite of the original meaning and what Jesus said in John 15:15. Originally friendship has to do with loyalty, today it is related to adultery and infidelity.

The contamination of the word friend that is now natural has to do with the thought that everything must be politically correct and that we must be tolerant of the things of the world. However, the Bible vigorously rebukes that friendship with the world in James 4:4: Adulterers and adulteresses! Do you not know that friendship with the world is enmity with God? Whoever therefore wants to be a friend of the world makes himself an enemy of God. The world couples friendship with adultery, while God pairs it with fidelity. It is obvious that they are opposite concepts that will never coincide.

To know the way in which we become friends of the Lord, the only reliable source to know it is the Bible. James 2:23 says the following: And the Scripture was fulfilled which says, “Abraham believed God, and it was accounted to him for righteousness.” And he was called the friend of God. The Bible is not saying that Abraham became God’s friend because he believed in Him but because He believed Him. True friendship consists in trusting the friend fully, which implies believing what He tells us.

Jesus offers us His friendship, He has made known to us the plans and purposes of His Father. Are you going to reject His friendship or accept it? If you have decided to accept to be a friend of the Lord, you must believe everything you have said and entrust the direction of your life to Him alone. God bless you.

Somos Amigos del Señor

Ya no os llamaré siervos, porque el siervo no sabe lo que hace su señor; pero os he llamado amigos, porque todas las cosas que oí de mi Padre, os las he dado a conocer.

Juan 15:15

En los tiempos en los cuales vivimos, los amigos verdaderos parecen ser una especie en peligro de extinción. Por eso, es probable que existan personas quienes no entiendan a cabalidad lo que dice Juan 15:15. Jesús les llamó amigos a Sus discípulos porque Él les había dado a conocer a ellos todas las cosas de Su Padre. Y de la misma manera que Él les llamó amigos a Sus primeros seguidores, también hoy nos llama amigos a quienes hemos creído en Él. Todas las cosas que el Hijo de Dios oyó de Su Padre nos las ha dado a conocer a través de la Biblia. Por eso Él ya no nos llama siervos sino amigos.

¿Que son los amigos? Un amigo es una persona que te comprende, te acompaña, comparte cosas afines, alguien en quien puedes confiar y es una persona que estará a tu lado en las buenas y en las malas, pero ¿realmente todas las personas a las que llamamos amigos o amigas lo son? Tristemente la realidad es un NO. Y eso te lo puedo garantizar por mi propia experiencia. Durante mi última gran crisis, la mayoría que decían llamarse mis amigos me dieron la espalda. Solo unos cuantos, los verdaderos, permanecieron y a esos los tendré como mis amigos el resto de mi vida.

La palabra amigo también ha sido completamente adulterada desde hace algunos años. Incluso el diccionario ya acepta como definición de amigo lo siguiente: Amante (persona con la que se mantiene relaciones sexuales al margen del matrimonio); persona amancebada; persona que es amante de otra; persona que tiene una relación amorosa con otra. El concepto que se tiene hoy de la palabra amigo es todo lo contrario al significado original y a lo que Jesús dijo en Juan 15:15. Originalmente la amistad tiene que ver con la lealtad, hoy la relacionan con el adulterio y con la infidelidad.

La contaminación de la palabra amigo que hoy se tiene como algo natural tiene que ver con el pensamiento de que todo debe ser políticamente correcto y que debemos ser tolerante con las cosas del mundo. Sin embargo, la Biblia reprende vigorosamente esa amistad con el mundo en Santiago 4:4: ¡Oh almas adúlteras! ¿No sabéis que la amistad del mundo es enemistad contra Dios? Cualquiera, pues, que quiera ser amigo del mundo, se constituye enemigo de Dios. El mundo parea la amistad con el adulterio, mientras Dios la aparea con la fidelidad. Es obvio que son conceptos opuestos que jamás coincidirán.

Para conocer la forma en la cual nos convertimos en amigo del Señor, la única fuente confiable para saberlo es la Biblia. Santiago 2:23 dice lo siguiente: Y se cumplió la Escritura que dice: Abraham creyó a Dios, y le fue contado por justicia, y fue llamado amigo de Dios. La Biblia no está diciendo que Abraham llegó a ser amigo de Dios porque creyó en Él sino porque le creyó a Él. La verdadera amistad consiste en confiar plenamente en el amigo, lo cual implica creer lo que nos dice.

Jesús nos ofrece Su amistad, nos ha dado a conocer los planes y propósitos de Su Padre. ¿Vas a rechazar Su amistad o la aceptas? Si has decidido aceptar ser amigo del Señor, debes de creerle todo lo que ha dicho y confiarle la dirección de tu vida solo a Él. Dios te bendiga.

Staying in His Love

As the Father loved Me, I also have loved you; abide in My love. If you keep My commandments, you will abide in My love, just as I have kept My Father’s commandments and abide in His love.

John 15: 9-10

In John 15: 9-10, Jesus urges His disciples to abide in His love. And so that there would be no doubt as to how His disciples were to abide in His love, He explained it very clearly: If you keep My commandments, you will abide in My love. Obedience is what keeps us abiding in His love. There is no other way to stay in His love other than to keep and follow His instructions. Partial and selective obedience or disobedience draw us out of the intimate relationship with the Lord and ultimately leads us to adulterate against that relationship.

God is very jealous of His relationships with mankind. From the old covenant, He left his requirement of faithfulness written in stone, as set forth in the second Commandment found in Exodus 20:4-6: You shall not make for yourself a carved image—any likeness of anything that is in heaven above, or that is in the earth beneath, or that is in the water under the earth; you shall not bow down to them nor serve them. For I, the Lord your God, am a jealous God, visiting the iniquity of the fathers upon the children to the third and fourth generations of those who hate Me,  but showing mercy to thousands, to those who love Me and keep My commandments.

There are those who ignore this command by deceiving themselves by saying that they do not worship images but rather venerate them, that they do not bow to them but reverence them, that they do not honor them but that they respect them and other excuses without any validity. Anyone knows that those who carry out such practices are not doing right in the eyes of God and that these people are the only ones who, in their spiritual blindness, are unable to see that they do not act in obedience to God but to commandments of men.

Now, are there people venerating other images that are not seen? The answer is yes. The violation of the second commandment is not exclusive to those who congregate in temples full of statues. Many attend temples where the image is money or is the leader of the same congregation, who often offends if they simply call him pastor, rather than calling him an apostle or prophet. But the image we worship in place of God can also be our own, or our spouse, or our children, or our business or profession.

Whatever we put before God in our lives is an image to which we worship and become spiritual adulterers. In such a sense, we are ceasing to abide in His love to end up in the arms of a different love. Ezekiel 16:30-32: “How degenerate is your heart!” says the Lord God, “seeing you do all these things, the deeds of a brazen harlot. “You erected your shrine at the head of every road, and built your high place in every street. Yet you were not like a harlot, because you scorned payment. You are an adulterous wife, who takes strangers instead of her husband.

To remain in the love of Christ is to do things the way He has commanded us. It is not about trusting the world, but about Him, who has already overcome the world. It is not a matter of boasting about our abilities but of denying ourselves and following Him. God bless you.

Permaneciendo en Su Amor

Como el Padre me ha amado, así también yo os he amado; permaneced en mi amor. Si guardareis mis mandamientos, permaneceréis en mi amor; así como yo he guardado los mandamientos de mi Padre, y permanezco en su amor.

Juan 15:9-10

En Juan 15:9-10, Jesús insta a Sus discípulos a permanecer en Su amor. Y para que no quepa duda sobre la forma en la que Sus discípulos iban a permanecer en Su amor, lo explicó muy claramente: Si guardareis mis mandamientos, permaneceréis en mi amor. La obediencia es lo que nos mantiene permaneciendo en Su amor. No hay otra manera de permanecer en Su amor que no sea la de guardar y seguir Sus instrucciones. La desobediencia o la obediencia parcial y selectiva nos sacan de la relación íntima con el Señor y al final nos conduce a adulterar contra esa relación.

Dios es muy celoso de Sus relaciones con la humanidad. Desde el antiguo pacto, Él dejó escrito en piedra su exigencia de fidelidad, tal como está establecido en el segundo Mandamiento que se encuentra en Éxodo 20:4-6: No te harás imagen, ni ninguna semejanza de lo que esté arriba en el cielo, ni abajo en la tierra, ni en las aguas debajo de la tierra. No te inclinarás a ellas, ni las honrarás; porque yo soy Jehová tu Dios, fuerte, celoso, que visito la maldad de los padres sobre los hijos hasta la tercera y cuarta generación de los que me aborrecen, y hago misericordia a millares, a los que me aman y guardan mis mandamientos.

Hay quienes pasan por alto este mandamiento engañándose a sí mismos diciendo que no adoran imágenes sino que las veneran, que no se inclinan a ellas sino que le hacen reverencia, que no las honran sino que las respetan y otras excusas sin ninguna validez. Cualquiera sabe que quienes llevan a cabo tales prácticas no están haciendo lo correcto delante de los ojos de Dios y que estas personas son las únicas que, en su ceguera espiritual, son incapaces de ver que no actúan en obediencia a Dios sino a mandamientos de hombres.

Ahora bien, ¿existen personas venerando otras imágenes que no se ven? La respuesta es sí. La violación al segundo mandamiento no es exclusiva de aquellos que se congregan en templos llenos de estatuas. Muchos asisten a templos donde la imagen es el dinero o es el líder de la misma congregación, quien suele ofenderse si lo llaman simplemente pastor, en lugar de llamarle apóstol o profeta. Pero la imagen que adoramos en lugar de Dios puede ser también la propia nuestra, o nuestro cónyuge, o nuestros hijos, o nuestro negocio o profesión.

Cualquier cosa que pongamos delante de Dios en nuestra vida es una imagen a la cual adoramos y nos convertimos en adúlteros espirituales. En tal sentido, estamos dejando de permanecer en Su amor para ir a parar a los brazos de un amor distinto. Es de lo que habla Ezequiel 16:30-32: ¡Cuán inconstante es tu corazón, dice Jehová el Señor, habiendo hecho todas estas cosas, obras de una ramera desvergonzada, edificando tus lugares altos en toda cabeza de camino, y haciendo tus altares en todas las plazas! Y no fuiste semejante a ramera, en que menospreciaste la paga, sino como mujer adúltera, que en lugar de su marido recibe a ajenos.

Permanecer en el amor de Cristo es hacer las cosas de la manera que Él nos ha ordenado. No se trata de confiar en el mundo, sino en Él, quien ya venció al mundo. No se trata de ufanarnos de nuestras habilidades sino de negarnos a nosotros mismos y seguirle a Él. Dios te bendiga.